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Happy May.

I live in the country, and I’ve been taking long walks with my husband to help me clear my brain and keep active. We live near a fast moving creek between rolling hills, so I can see the sandhill cranes and the geese in the fields, and I see the migration of various birds stopping to rest along their journey. I love their beauty and grace, and I’m envious of their freedom of movement. It’s a little strange to be jealous of birds, right?

It has been quite a journey for West and the rest of the country over the past eight weeks (yep, we’re starting week eight of school closure). In that time, the West admin team have come together in new ways -- we meet daily -- in order to think through the implications of virtual learning for a high school the size of many Wisconsin towns. What is the purpose of assessment? What’s the purpose of instruction? What does attendance mean? What does engagement mean? How can you tell the difference virtually from engagement and participation?  

It’s Teacher Appreciation Week (May 4th -- 8th).  I am always impressed by the dedication and hard work of West faculty and staff, but never more so than now as they, too, wrestle with these ideas. West teachers are meeting virtually in teams and in departments weekly and with their students far more often. They are innovating in dynamic and creative ways to meet the challenges of this new way of teaching and learning, and they are committed to learning from this experience to inform their practice in the future.

These discussions will continue as we think about what school may look like in the fall. As a school community, we are coming to realize that we are learning a great deal about ourselves and our beliefs around teaching and learning. Mostly, however, we are learning how important community is as we “do school.” When I talk with groups of kids during zoom meetings, they talk about missing hugs from friends, talking with teachers about their weekends, and just being within the West community. That’s hard to do from a Chromebook in your bedroom or at your kitchen table, possibly with others who are going through the same experience.

We are realizing in new ways how much we need each other. All of us. We are seeing that school is more about people than ideas. Without people, West is just a large, empty building.  But West is a community. During the past weeks, the West feeder pattern has created a pipeline to support our families in need (here’s a link if you are interested in learning more).  We’ve secured donations to support a variety of student needs (here’s a link if you are interested in contributing to these efforts via the Foundation for Madison Public Schools’ West Principal’s Discretionary Fund), and we have realigned our internal systems to make sure that kids and families don’t fall through the cracks.

How can you help? Talk with your kids about how they are doing. Help them keep a regular schedule. Check in with their teachers. Keep the faith. We will get through this, and we will get through this together.

In the next few days we’ll learn about the end of this year, and then we’ll start planning for next.  My promise to you is that we have taken this opportunity seriously to learn what works in virtual learning for each of us, and how we can improve our practice.  

Stay safe. Enjoy the longer days.


 

Karen Boran Signature

Karen Boran, Ed. D.

Principal


¡Feliz mayo!

Vivo en el campo, y he estado tomando largas caminatas con mi esposo que ayudan para mantenerme activa y tener claro mi cerebro. Vivimos cerca de un arroyo que corre entre colinas, así es que puedo ver las grullas y los gansos en los caminos, y veo la migración de varias aves que paran para descansar durante su viaje. Me encanta su belleza y gracia, y siento envidia de su libertad de movimiento. ¿Es un poco raro sentir celos de las aves, verdad?

Ha sido un todo un reto la jornada en West y el resto del país durante las pasadas ocho semanas (así es, estamos empezando la octava semana desde que la escuela cerró). Durante este tiempo, el equipo administrativo de West se ha reunido en diferentes nuevas maneras --nos reunimos diariamente-- para pensar acerca de lo que implica el aprendizaje virtual para una secundaria que tiene el tamaño de muchas poblaciones de Wisconsin. ¿Cuál es el propósito de evaluar? ¿Cuál es el propósito de la instrucción? ¿Qué significa la asistencia? ¿Qué significa estar comprometido? ¿Cómo se puede diferenciar virtualmente el compromiso y participación?

Siempre me quedo impresionada de la dedicación y el trabajo arduo de los maestros y el personal de West, pero no más que ahora, cuando ellos mismos luchan con estas mismas preguntas. Los maestros de West se reúnen virtualmente en equipos y por departamentos semanalmente y con sus estudiantes mucho más frecuentemente. Ellos están innovando en dinámicas y creando nuevos caminos para cubrir los retos de esta nueva manera de enseñar y aprender, y están comprometidos en aprender de esta experiencia para informar acerca de su práctica en el futuro. 

Estas conversaciones continuarán mientras pensamos acerca de cómo se verá la escuela en el otoño. Como una comunidad escolar, nos damos cuenta que estamos aprendiendo cómo lidiar con nosotros mismos y nuestras creencias acerca de la enseñanza y el aprendizaje. Aunque, más que nada, estamos aprendiendo lo importante que es la comunidad mientras “hacemos la escuela”. Cuando hablo con grupos de muchachos durante reuniones en Zoom, ellos hablan acerca de lo que extrañan abrazar a sus amigos, hablar con sus maestros acerca de sus fines de semana, o el simple hecho de convivir en la comunidad West. Esto es difícil de hacer desde una Chromebook en la recámara o en la mesa de la cocina, posiblemente alrededor de otros quienes están pasando a través de la misma experiencia.

Nos estamos dando cuenta de distintas maneras, de cuánto nos necesitamos unos a otros. Todos nosotros. Nos estamos dando cuenta que la escuela es mucho más acerca de la gente que de las ideas. Sin la gente, West únicamente es un enorme y vacío edificio. Pero West es una comunidad. Durante las semanas pasadas, West ha creado un conducto de apoyo para alimentar a nuestras familias con necesidades (aquí hay un enlace link por si les interesa aprender más al respecto). Hemos obtenido donaciones para apoyar a estudiantes con necesidades (aquí hay un enlace link si están interesados en contribuir a estos esfuerzos a través de la Fundación para las Escuelas Públicas de Madison West Principal’s Discretionary Fund), y hemos reordenado nuestro sistema interno para asegurarnos de que los muchachos y familias no queden desprotegidas.

¿Cómo puedes ayudar? Habla con tus hijos e hijas acerca de cómo les va. Ayúdales a establecer un horario. Ponte en contacto con sus maestros. Mantén la fé. Lograremos salir de esto, y saldremos de esto juntos.

En los próximos días, sabremos acerca de cómo terminará este año, y entonces, empezaremos a planear el siguiente. Puedo prometerles que hemos tomado esta oportunidad de manera seria en aprender qué funciona en el aprendizaje virtual para cada uno de nosotros, y cómo podemos mejorar nuestra práctica. 

Manténganse a salvo y disfruten los días más largos.

Karen Boran Signature

Karen Boran, Ed. D.

Principal


Nyob zoo lub Tsibhlis.

Kuv tseem nyob rau ntawm lub teb chaws no, thiab kuv mus taug kev nrog kuv tus txiv kom lub hlwb kaj thiab rov ua num zoo.  Peb nyob ze ntawm ib tug me nyuam dej, ntws nrawm sis ntawm ib nta toj, li ntawd thiaj ua rau kuv muaj peev xwm pom cov noog nyiam nyob ntawm tej ntug dej uas muaj xuab zeb thiab cov noog geese nyob rov rau tim tiaj, thiab kuv kuj pom ntau hom noog los so thaum lub sij hawm lawv ya los mus lwm qhov.  Kuv nyiam qhov kev zoo nkauj thiab tshav ntuj nrig no, thiab kuv kuj khib txog lawv qhov kev ywj pheej mus los ntawd kawg.  Nws kuj yog tej yam txawv kawg vim yog ntshaw tej noog no txoj kev lom zem xauv npo ntawd, puas yog?

Nws kuj yog ib qho kev ntoj ncig zoo heev rau sab hnub poob thiab rov rau ntawm lub teb chaws ntawd li yim as thiv dhau los lawd (yog, peb twb pib lub as thiv thib yim, txij thaum qhov peb kaw tsev kawm ntawv no lawm). Nyob rau lub sij hawm ntawd, cov thawj coj ntawm txoj kev kawm,ntawm tsev kawm West los sib sau ua ke, tsim ib qho kev tshiab--peb sib ntsib tas li..los xav txog qhov kev kawm nyob ntawm txoj kev kawm hauv khoo phib tawj ntawm ntau lub tsev kawm ntawv high school nyob rau hauv nroog thiab Wisconsin no.  Lub hom phiaj los ntsuam txoj kev kawm ntawd yog dab tsi?  Lub hom phiaj ntawm qhov kev qhia ntawv ntawd yog dab tsi?  Tuaj kawm ntawv ntawd yog txhais li cas?  Qhov tuaj mus koom ntawd yog txhais li cas?  Qhov kev kawm hauv khoo phib tawj thiab koom tej no txawv li cas?

Kuv ib txwm zoo siab hlo rau txoj dej num uas cov xibhwb qhia ntawv thiab cov neeg ua dej num ua, sib zog ntsos ua, tawmsis tsis npaum li lub tswv yim uas lawv tawm.  Cov xibhwb qhia ntawv ntawm West sib ntsib nyob hauv khoom phib tawj tas li thiab tej fab kev kawm ntawv ntawd yuav tuaj mus koom txhua as thiv thiab nrog rau lawv cov me nyuam kawm ntawv tas li.  Lawv kuj tawm tswv yim tshiab nyob rau txoj kev yuav ua mus los thiab ua qhov kom thiaj mus taus rau txoj kev kawm tshiab thiab qhia no, thiab lawv yuav cog lus rau lawv tus kheej tias lawv yuav tuaj kawm rau qhov kev paub no thiab xyaum ua kom tau mus rau lub neej yav pem suab.

Qhov kev los mus sab laj no nws yuav muaj ua ntu zus li peb qhov kev xav seb xyoo kawm ntawv tom ntej no lub caij ntuj so ntawd yuav zoo li cas rau li cas. Raws li peb suav daws ntawm tsev kawm ntawv no, peb yeej muaj peev xwm los xam pom hais tias kawm tau ntawv ntawm tus kheej thiab ntseeg txog kev kawm thiab kev cob qhia.  Txhua zaum, li cas los xij, peb kev kawm moj them tau zoo heev raws li yog peb tham txog kev kawm ntawv. Thaum kuv tham nrog ib pab me nyuam yaus, thaum peb kawm ntawv hauv khoo phib tawj, kuv tham txog qhov tsis tau pom thiab puag yus cov phooj ywg, tham txog cov xibhwb li kev qhia ntawv,  lawv lub sij hawm vas xaum vam thiv, tham txog ib puag ncig ntawm tej zej zog nyob ib cheeb tsam ntawm tsev kawm ntawv. Ntawd yog ib qho nyuab uas kawm ntawv hauv khooj phib tawj thiab nyob hauv koj lub txaj, los nyob tom chav ua mov noj, los sis lwm qhov chaw uas thaum ua txoj dej num no.

Peb kuj xav tau ib qho kev tshiab hais tias peb qhov kev tim tsum ntawm ib leeg rau ib leeg ntawd ne, yuav yog npaum li cas. Tag nrho peb txhua tus, peb kuj pom tau hais tias kev kawm ntawv no yuav hais txog tib neeg ntau dua li lub tswv yim. Yog hais tias tsis muaj neeg, tsev kawm ntawv West yuav yog ib lub dav heev, yuav tsis muaj leej twg nyob hauv li.  Tawmsis tsev kawm ntawv West zoo li ib lub zej zog.  Nyob rau ntau ntau lub as thiv dhau los lawd, tsev kawm ntawv qhov kev pab ntawd kuj muaj kev koom tes pab rau peb tsev yim neeg txhua tsev thaum lawv tim tsum (nov yog ib qho link yog hais tias koj txaus siab yuav xav paub ntau tshaj mus). Peb kuj tau sib koom muab kev pab ntau yam rau cov menyuam kawm ntawv txoj kev tim tsum (nov yog ib qho link yog hais tias koj txaus siab yuav pab mus rau ntawm qhov Foundation for Madison Public Schools’ West Principal’s Discretionary Fund no), thiab peb yuav tim tsum kom peb muaj kev pab nyob rau hauv peb tus kheej sub peb thiaj pab tau peb cov menyuam kawm ntawv thiab tsev neeg sub lawv thiaj tsis poob rau txoj kev txom nyeej.

Koj puas muaj kev pab li cas?  Tham nrog koj tus menyuam seb lawv kawm ntawv tau zoo li cas rau li cas.  Hais kom lawv txhob nov qab lawv txoj dej num.  Nrog lawv cov xibhwb qhia ntawv tham.  Qhia qhov ncaj ncees.  Peb yuav tsum muaj peev xwm ua kom mus dhau qhov no xwb, thiab peb yuav muaj peev xwm ua tau mus kom tau mus ua ke.

Nyob rau ib ob hnub tom ntej no ces peb kuj yuav kawm txog ntawm lub xyoo kawg no, thiab peb li ho yuav npaj rau lwm lub niaj xyoo.  Kuv qhov kev cog lus rau nej ces yog peb yuav tau siv lub fib chim zoo no los kawm seb qhov twg yog qhov ua num zoo, hos qhov twg yog qhov ua num tsis zoo, rau peb txhua tus, thiab seb peb ho yuav ua li cas ntxiv thiaj zoo mus rau yav pem suab ntawm peb qhov kev kawm no.

Nyob nyab xeeb.  Kom muaj kev lom zem xauv npo rau ob peb hnub tom ntej no mus.

Karen Boran Signature

Karen Boran, Ed. D.

Principal


Joyeux mois de mai.

Je vis à la campagne et j'ai fait de longues promenades avec mon mari pour m'aider à vider mon cerveau et à rester actif. Nous vivons près d'un ruisseau en mouvement rapide entre des collines, donc je peux voir les grues et les oies dans les champs, et je vois la migration de divers oiseaux s'arrêter pour se reposer tout au long de leur voyage. J'aime leur beauté et leur grâce, et j'envie leur liberté de mouvement. C'est un peu étrange d'être jaloux des oiseaux, non?

Quel parcours pour West High School et le reste du pays au cours des huit dernières semaines (oui, nous commençons la huitième semaine de fermeture des écoles). Pendant ce temps, l'équipe administrative de West High School s'est réunie de nouvelles façons - nous nous rencontrons quotidiennement - afin de réfléchir aux implications de l'apprentissage virtuel pour un lycée de la taille de nombreuses villes du Wisconsin. Quel est le but de l'évaluation? Quel est le but de l'instruction? Que signifie la présence? Que signifie l'engagement? Comment pouvez-vous faire la différence virtuellement de l'engagement et de la participation?  

Je suis toujours impressionné par le dévouement et le travail acharné des professeurs et du personnel de West High School, mais jamais plus que maintenant, car eux aussi se débattent avec ces idées. Les enseignants de West High School se rencontrent pratiquement en équipes et dans les départements chaque semaine et avec leurs élèves beaucoup plus souvent. Ils innovent de manière dynamique et créative pour relever les défis de cette nouvelle façon d'enseigner et d'apprendre, et ils sont déterminés à tirer parti de cette expérience pour éclairer leur pratique à l'avenir.

Ces discussions se poursuivront alors que nous réfléchissons à ce à quoi l'école pourrait ressembler à l'automne. En tant que communauté scolaire, nous nous rendons compte que nous apprenons beaucoup sur nous-mêmes et sur nos croyances en matière d'enseignement et d'apprentissage. Surtout nous apprenons à quel point la communauté est importante lorsque nous «faisons l'école». Lorsque je parle avec des groupes d'enfants lors de réunions de zoom, ils parlent des câlins manquants de leurs amis, la possibilité de parler avec leurs enseignants de leurs week-ends et tout simplement la vie communautaire de West High School. Cela est difficile à faire à partir d'un Chromebook dans votre chambre ou à votre table de cuisine, éventuellement avec d'autres personnes qui vivent la même expérience.

Nous réalisons à quel point nous avons besoin les uns des autres. Nous tous. Nous voyons que l'école est plus une affaire de personnes que d'idées. Sans personne, West n'est qu'un grand bâtiment vide. Mais West est une communauté. Au cours des dernières semaines, West a  créé un système pour soutenir nos familles dans le besoin (voici un lien si vous souhaitez en savoir plus). Nous avons obtenu des dons pour répondre à divers besoins des élèves (voici un lien si vous êtes intéressé à contribuer à ces efforts via le Fonds discrétionnaire du directeur de la Fondation pour les écoles publiques de Madison), et nous avons réaligné nos systèmes internes pour nous assurer que les enfants et les familles ne tombent pas entre les mailles du filet.

Comment pouvez vous nous aider? Discutez avec vos enfants de leurs performances. Aidez-les à respecter un horaire régulier. Contactez leurs professeurs. Gardez la foi. Nous surmonterons cette difficulté, et nous allons le faire ensemble.

Dans les prochains jours, nous aurons l’information sur la fin de cette année scolaire, puis nous commencerons à planifier la prochaine. Je vous promets que nous avons pris cette occasion au sérieux pour apprendre ce qui fonctionne dans l'apprentissage virtuel pour chacun de nous et comment nous pouvons améliorer notre pratique.  

Restez en sécurité. Profitez des longs jours.


 

Karen Boran Signature

Karen Boran, Ed. D.

Principal